Mueren decenas de personas en Siria en un ataque con supuesto gas químico

Más de 50 personas murieron en una localidad norteña siria en un supuesto ataque químico, según dijeron este martes activistas sirios de oposición, que describieron el suceso como el peor ataque en los seis años de guerra civil.

El Observatorio Sirio para los Derechos Humanos, que monitorea la guerra en Siria, dio una cifra de 58 muertos, 11 de ellos niños. El grupo señaló que la cifra probablemente seguiría subiendo, dado el gran número de heridos.

El Centro de Medios de Idlib, otro grupo activista, informó de docenas de muertos. Publicó un video en el que se veía a personal médico intubando a un hombre inconsciente, y conectando un respirador a una niña pequeña a la que le salía espuma por la boca.

Los activistas no dieron detalles sobre qué agente podría haberse empleado en el ataque, que atribuyeron a un ataque aéreo del gobierno sirio o de aviones rusos de combate.

La provincia de Idlib está controlada casi en su totalidad por la oposición siria. La región acoge a unos 900.000 sirios desplazados, según Naciones Unidas. Rebeldes y líderes opositores han expresado su temor a que el gobierno estuviera preparando un ataque concentrado en la superpoblada provincia.

Versiones

Ni el gobierno en Damasco ni ninguna agencia internacional hicieron comentarios sobre el suceso.

Las noticias se conocieron en la víspera de una gran reunión internacional en Bruselas sobre el futuro de Siria y la región, que tendrá como anfitriona a la alta representante de la Unión Europea, Federica Mogherini.

La Coalición Siria, un grupo de oposición con sede fuera del país, atribuyó a la aviación siria el ataque en Khan Sheikhoun, al sur de la ciudad de Idlib, capital de la provincia.

El grupo afirmó que los aviones habían lanzado misiles con gases venenosos que mataron a docenas de personas, muchos de ellos mujeres y niños. La coalición describió el ataque como una “espantosa masacre”.

Fotografías y videos de Khan Sheikhoun mostraban cuerpos tendidos de niños y adultos, algunos con problemas para respirar, otros con espuma en la boca.

Gas tóxico

Un médico que se identificó con el pseudónimo doctor Shajul Islam porque temía por su seguridad dijo que su hospital en la provincia de Idlib había recibido tres víctimas, todas con pupilas contraídas y que no respondían a la luz. Publicó un video de los pacientes en su cuenta de Twitter.

La contracción de las pupilas, las dificultades respiratorias y la espuma en la boca son síntomas asociados habitualmente con la exposición a gas tóxico.

El grupo opositor Defensa Civil Siria, que hace labores de búsqueda y rescate, difundió imágenes en las que se veía a paramédicos lavando a víctimas, pero no publicó una cifra de afectados.

La plataforma activista Assi Press publicó un video en el que se veía a varios paramédicos trasladando a víctimas del lugar en una camioneta descubierta. A las víctimas se las había dejado en ropa interior. Muchas parecían inconscientes.