Emisiones de NO2 crecen en silencio mientras la atención se centra en el CO2

Es el tercer gas más importante en el deterioro de la capa de ozono

Las emisiones de óxido nitroso (N2O), que a menudo se pasa por alto, podrían duplicarse para el 2050 y, por tanto, podrían socavar los avances logrados en la recuperación de la capa de ozono y agravar el cambio climático.

Reducir el N2O para proteger el clima y la capa de ozono“, un nuevo informe del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (Pnuma), advierte que elóxido nitroso es ahora la emisión más importante de una sustancia que agota el ozono y el tercero en importancia de los gases de efecto invernadero que se liberan a la atmósfera.

Pese a que el óxido nitroso está presente de forma natural en la atmósfera en cantidades insignificantes, las actividades humanas han ido incrementando sus concentraciones desde la revolución industrial.

En el informe del Pnuma, elaborado de consuno con científicos y expertos de más de 35 organizaciones, se señala que con la determinación y el compromiso de actuar, es posible reducir las emisiones de óxido nitroso.

La reducción de las emisiones de óxido nitroso viene acompañada de importantes beneficiosen lo que a los costos se refiere, ya que las emisiones están relacionadas con diversos sectores económicos, entre ellos la agricultura, la fabricación de productos químicos, la producción de electricidad, el tratamiento de los desechos, el transporte y la producción pesquera.

Las ganancias serán un aumento de la productividad de los cultivos y la ganadería, la mitigación de la pobreza, la mejora de la salud humana y la reducción de la degradación ambiental.

Un estudio anterior citado en el informe indicó que para lograr un aumento general del 20% de la eficiencia en el uso del nitrógeno habría que invertir unos $12.000 millones por año, pero se ahorrarían alrededor de $23.000 millones por concepto de gastos anuales en fertilizantes.

Se podrían obtener beneficios adicionales para el medio ambiente, el clima y los seres humanos por un valor aproximado de $160.000 millones por año.

La agricultura es la fuente de emisiones antropógenas de N2O más importante, representa alrededor de las dos terceras partes de esas emisiones. Otras fuentes importantes de emisiones de N2O son la industria, y la quema de combustibles fósiles, la quema de biomasa y las aguas residuales.

Posible retroceso

La mayor parte del agotamiento de la capa de ozono estratosférico registrado hasta la fecha se ha debido a los clorofluorocarbonos (CFC) y a otros productos químicos halogenados (que contienen cloro y bromo).

Sin embargo, estos productos químicos – a diferencia del N2O – son ampliamente controlados por el Protocolo de Montreal, un tratado internacional diseñado para proteger la capa de ozono.

El incremento de los niveles de N2O puede socavar los logros alcanzados en la recuperación de la capa de ozono como resultado de la reducción de los CFC y otras sustancias que agotan el ozono. Disminuir las emisiones de N2O ayudará a evitar el agotamiento continuado de la capa de ozono y preservar los logros conseguidos por el Protocolo de Montreal.

Las emisiones que podrían evitarse con los escenarios de mitigación concertada entre 2013 y 2050 tienen una magnitud comparable con las 1.550 y 2.350 kilotoneladas de potencial de agotamiento del ozono de los CFC que se estima están almacenados en existencias de viejos refrigeradores, equipos de aire acondicionado, espumas de aislamiento y otros aparatos que ya se han fabricado y están siendo utilizados, pero que no se han liberado aún a la atmósfera.

TOMADO DE:  http://wvw.elfinancierocr.com/ambiente/noticias/emisiones-de-no2-crecen-en-silencio-mientras-la-atencin-se-centra-en-el-co2