Costa Rica en etapa final para incorporarse a la Alianza del Pacífico

alianza_del_pacificoSan José.- La presidenta de la República, Laura Chinchilla Miranda, encabeza la delegación costarricense que visitará Cali, Colombia entre el 21 y 23 de mayo, con tres objetivos fundamentales: firmar el Tratado de Libre Comercio entre Colombia y Costa Rica; asistir a la VII Cumbre de Jefes de Estado de la Alianza del Pacífico y participar en un encuentro empresarial organizado en el marco de dicha cumbre.

El miércoles 22, como antesala a la Cumbre de la Alianza del Pacífico, la ministra de Comercio Exterior de Costa Rica, Anabel González y su homólogo colombiano, Sergio Díaz-Granados, firmarán el Tratado de Libre Comercio entre ambos países, en un acto en el que la presidenta Chinchilla y el presidente Juan Manuel Santos fungirán como testigos de honor. La firma del TLC con Colombia afianza el acercamiento de Costa Rica a la Alianza, de la que actualmente es Estado Observador Candidato a ser Estado Miembro.

La VII Cumbre de la Alianza del Pacífico, conformada por Chile, Colombia, México y Perú, se llevará a cabo el jueves 23; cita en la que la presidencia pro témpore pasará a Colombia. Asistirán los presidentes de los países miembros, Sebastián Piñera de Chile, Juan Manuel Santos de Colombia, Enrique Peña Nieto de México y Ollanta Humala del Perú.

Asimismo, participará Ricardo Martinelli de Panamá y la presidenta Chinchilla, el ministro de Relaciones Exteriores, Enrique Castillo y la ministra González, como Observadores Candidatos. También asistirán el primer ministro de Canadá, Stephen Harper, el presidente del Gobierno Español, Mariano Rajoy y el presidente de Guatemala, Otto Pérez. Además, delegados de alto nivel de Australia, Japón, Nueva Zelanda y Uruguay, en calidad de Estados Observadores.

Según la Ministra de Comercio Exterior Anabel González, “Costa Rica mostró interés en esta iniciativa desde finales del 2011, al reconocer su altísimo valor como un proyecto de integración profunda entre socios comerciales estratégicos que comparten visiones en muchos campos, incluyendo sus políticas de apertura comercial. Producto del acercamiento realizado durante varios meses con los países miembros, nuestro país fue admitido como el primer observador de la AP en marzo del 2012. Desde entonces, venimos realizando intensas gestiones, con miras a convertirnos en candidatos para la incorporación plena. Participaremos activamente en la VII Cumbre de Presidentes, prevista para realizarse esta semana en Cali”.

Costa Rica ha venido participando en diferentes encuentros y realizando múltiples gestiones para convertirse en Miembro Pleno de este foro. En marzo del 2012, la presidenta Chinchilla, junto a la ministra González y el canciller Enrique Castillo, participaron en la cumbre virtual en la que se oficializó la invitación a ser Estado Observador.

Posteriormente, en junio del 2012, la ministra González y el canciller Castillo participaron en IV Cumbre en Paranal, Chile, en la que Costa Rica reiteró su interés en convertirse en Miembro Pleno. En octubre de ese año, Costa Rica se convierte en Estado Observador Candidato. En enero del 2013, en el marco de la reunión de la Cumbre de la Comunidad de Estados Latinoamericanos y Caribeños y la Unión Europea, se realizó la VI Cumbre, durante esta cita la presidenta Chinchilla se reunió con sus homólogos, para promover la incorporación de Costa Rica como Estado Parte. Finalmente, en las últimas dos semanas, la presidenta Chinchilla ha sostenido conversaciones telefónicas con algunos de los presidentes y se reunió con el presidente Ollanta Humala.

Uno de los requisitos para formar parte de la Alianza es contar con tratados comerciales con los países miembros, Costa Rica tiene acuerdos vigentes con México y Chile; el TLC con Perú entrará en vigencia el 1 de junio y con Colombia se firmará el tratado el miércoles, el cual será remitido de inmediato a la Asamblea Legislativa para su debida aprobación.

El comercio entre Costa Rica y los países que conforman la Alianza del Pacífico ha aumentado durante el último decenio, la tasa de crecimiento promedio de las exportaciones fue de un 10,3% y la de las importaciones de un 11,6%. La inversión recibida por Costa Rica desde estos países representó un 11,5% del total de la inversión percibida por el país durante ese quinquenio. (Ver: Costa Rica y la Alianza del Pacífico)

El jueves 23, se realizará un encuentro empresarial, como actividad paralela a la cumbre presidencial. La presidenta Chinchilla y la ministra González serán expositoras de esta cita en la que se contará con la presencia de 250 directores ejecutivos de empresas extranjeras y colombianas. Representantes de 10 empresas costarricenses de diferentes sectores asistirán al encuentro, cuyo objetivo es dar a conocer las oportunidades de inversión y comercio que ofrece la Alianza del Pacífico.

Toma de posesión del presidente Correa en Ecuador

Inmediatamente después de terminado el programa en Colombia, la presidenta de la República viajará a Ecuador para participar de la toma de posesión del presidente Rafael Correa. Ambos gobiernos han venido impulsando acciones conjuntas en materia de protección de los mares. Particularmente, Costa Rica ha venido promoviendo la consolidación de un corredor biológico en el Pacífico Tropical, entre Isla del Coco y Galápagos. A este esfuerzo se ha invitado a sumarse a Colombia y Panamá.

Antecedentes

Perú, Colombia, México y Chile conforman la Alianza del Pacífico (AP), una iniciativa de profundización de la integración económica, política y comercial que busca convertirse en una plataforma de articulación para proyectarse al mundo, con especial énfasis en la región Asia-Pacífico. Actualmente, Costa Rica y Panamá son Estados Observadores Candidatos (a ser Estados Miembros), mientras que Australia, Canadá, España, Nueva Zelanda, Uruguay, Japón y Guatemala son Estados Observadores. Otros países como El Salvador, Honduras y Paraguay también han mostrado interés en convertirse en observadores o en desarrollar un vínculo especial con la AP.

La AP fue constituida en abril del 2011. Agrupa a cuatro de las economías más importantes de América Latina, caracterizadas por ser estables, tener un ritmo de crecimiento sostenido y acelerado, impulsar una política comercial abierta y promover una visión de gran proyección al continente asiático. Los mercados de los países Miembros agrupan a más de 210 millones de habitantes, lo que equivale a un 35% de la población latinoamericana y del Caribe. El Producto Interno Bruto (PIB) generado por este bloque de países latinoamericanos en el 2012 fue de US$ 2 billones, es decir un 35% del total de América Latina. Con un PIB per cápita que se encuentra entre los US$ 6.000 y US$ 15.000, se espera que para el 2013 las economías de la AP crezcan en promedio un 4,7%. El comercio intra-regional alcanzó en el último año un valor total de US$ 23.480 millones, equivalente al 4,3% del total importado por estos cuatro países desde el resto del mundo. Desde el 2008, el comercio intra-bloque viene creciendo a un ritmo promedio anual de 6,7%.

Los esfuerzos de la Alianza promueven no solo una mayor integración del comercio y la inversión entre los países, sino también la adopción de una serie de medidas para promover el desarrollo y la competitividad en temas de facilitación de comercio, promoción de exportaciones, movimiento de personas de negocios, comercio electrónico y cooperación en ciencia y tecnología, innovación y competitividad de las medianas y pequeñas empresas, entre otros. Algunas iniciativas de especial interés son la potencial integración de las ventanillas únicas de comercio exterior, la integración de las bolsas de valores y el establecimiento de una bolsa de cooperación regional.

El requisito principal para integrarse de manera plena es contar con tratados de libre comercio (TLC) con los países miembros de la AP. Costa Rica ha negociado acuerdos comerciales con México (1995), Chile (2002) y Perú. La firma del TLC con Colombia está programada para el 22 de mayo del 2013.